Chen Fumu

陳孚木

18971959

Lieu d'origine

Dongguan 東莞

Province d'origine

Guangdong 廣東

Fils d’un pasteur chrétien de Dongguan (Guangdong), Chen Fumu est immergé, dès son plus jeune âge, dans les milieux révolutionnaires cantonais par l’intermédiaire de ses grands frères. L’aîné, Chen Yichuan 陳逸川 (1880-1959), est un intime de Sun Yat-sen. Le cadet, Chen Qiulin 陳秋霖 (1893-1925), est journaliste et militant anarchiste. En 1921, Chen Jiongming envoie Chen Qiulin et Chen Fumu à Hong Kong pour y éditer le Xinwenbao 新聞報 (Les Nouvelles). Le 19 juillet 1924, en plein conflit entre Chen Jiongming et Sun Yat-sen, les frères Chen annoncent le ralliement de leur journal au camp de Sun. Wang Jingwei envoie un messager pour les féliciter.

Chen Qiulin est élu au Comité central de contrôle du GMD et nommé rédacteur en chef du Minguo ribao 民國日報 (Le Républicain), où il est assisté par Chen Fumu. Ils sont proches de Wang Jingwei qui dirige alors la propagande du GMD, dont le Minguo ribao est le principal organe de presse. Le 20 août 1925, Chen Qiulin est tué par une balle perdue dans l’attentat qui coûte la vie à Liao Zhongkai. Ce drame lie à jamais Chen Fumu à la famille de Liao ; un lien dont il profitera après la guerre. En octobre 1925, il est nommé chef du département de la jeunesse du Bureau du GMD au Guangdong. L’année suivante il devient inspecteur au sein du Yuan de contrôle (jianchayuan 監察院) et responsable de l’agriculture et de l’industrie dans le gouvernement provincial.

S’étant rapproché du PCC, Chen fait libérer dix personnes lors de la purge des Communistes par les autorités nationalistes de Canton, le 15 avril 1927. Une fois l’alliance nouée entre Jiang Jieshi et Wang Jingwei, à la fin de l’année 1931, Chen est élu membre suppléant du Comité exécutif central (zhongyang zhixing weiyuanhui 中央執行委員會) du GMD. Après la démission de Chen Mingshu 陳銘樞 (1889-1965) de son poste de ministre des Communications (jiaotongbu 交通部), en raison de son opposition à Jiang Jieshi, Chen Fumu le remplace. Il s’associe avec l’ancien secrétaire de Chen Jiongming, Huang Jusu 黃居素 (1897-1886), et le petit-fils de Li Hongzhang, Li Guojie 李國杰, pour détourner une forte somme d’argent des caisses du ministère. Chen et Huang s’enfuient à Hong Kong, tandis que Li est arrêté. L’argent sert, semble-t-il, à financer les activités dissidentes de Chen Mingshu. À l’hiver 1933, ce dernier fonde le « gouvernement populaire du Fujian » (Zhonghua gongheguo renmin geming zhengfu 中華共和國人民革命政府), auquel participe Chen Fumu. Suite à son écrasement par le GMD l’année suivante, Chen s’exile à Londres.

Il rentre quelques années plus tard à Hong Kong en compagnie d’une ancienne prostituée anglaise, dont il s’est entiché et qu’il surnomme son « dictionnaire de chambre » (chuangshang zidian 床上字典). Après le lancement du Mouvement pour la paix au début de l’année 1939, Chen est invité par Wang Jingwei à le rejoindre, mais il ne donne pas suite. Il est alors approché par l’agent communiste Pan Hannian 潘漢年 (1906-1977) qui lui demande d’infiltrer le groupe de Wang. Chen accepte à condition que la veuve de Liao Zhongkai, He Xiangning, se porte garante pour le cas où il serait pris pour un véritable traître. À l’automne 1939, Chen part pour Shanghai en compagnie d’un ancien de la clique réorganisationniste (gaizupai 改組派), son vieil ami Tang Chengbo 湯澄波 (1902- ?). À leur arrivée, ils s’entretiennent avec Wang Jingwei, qui espère rallier Chen Mingshu par l’intermédiaire de Chen Fumu. Ce dernier commence alors à faire du renseignement pour le compte du PCC aux côtés de Yuan Shu. Tous deux participent au Mouvement pour l’essor de l’Asie et la reconstruction nationale (xingya jianguo yundong 興亞建國運動) d’Iwai Eiichi, qui sert de couverture à leurs activités.

Après la dissolution de cette organisation en décembre 1940, Chen et Yuan sont élus au Comité exécutif central du GMD de Nankin. Au début de l’année 1941, ils sont les principaux organisateurs de la branche chinoise du Mouvement de la Ligue d’Asie orientale (Dongya lianmeng yundong 東亞聯盟運動) lancé par Wang Jingwei pour fusionner les organisations de masse rivales dans son GMD « orthodoxe ». Le PCC ne tarde pas à noyauter le bureau de Shanghai de la Ligue grâce à ses agents Yun Yiqun 惲逸群 (1905-1978) et Ye Wenjin 叶文津 (1916-1980). Vieille connaissance du maire de la ville, Chen Gongbo, Chen Fumu devient son compagnon de beuverie. En mai 1941, il fonde la Nanyang shangye yinhang 南洋商業銀行 (Banque commerciale du Sud) avec deux Chinois de la diaspora, Chen Yancheng 陳衍成 et Wang Yisen 王益森.

Grâce aux bonnes relations qu’entretient Chen Fumu avec les autorités japonaises, Ye Wenjin parvient à faire libérer les agents communistes Dai Yinglang 戴英浪 (1906-1985), Yu Shouzhong 俞守中 et Tan Chong’an 譚崇安. En novembre 1944, Chen mène des discussions secrètes avec le général de brigade Kawamoto Yoshitarō 川本芳太郎 (1898-1975) en vue d’hypothétiques négociations avec Chongqing. Peu après la reddition japonaise, Chen quitte Shanghai pour Dalian. Après la victoire communiste, il devient directeur général de la Banque Guohua, mais il est révoqué en 1951 pour s’être rendu à Hong Kong. Il retourne à Canton en 1957. Grâce à l’appui de He Xiangning et du fils de celle-ci, Liao Chengzhi 廖承志 (1908-1983), Chen obtient un poste dans le gouvernement provincial comme membre du Conseil des affaires des Chinois d’outre-mer. Il doit sans doute à la protection de la famille de Liao Zhongkai d’avoir réchappé à l’ « Affaire Pan Hannian » qui envoie Pan et Yuan Shu en prison pendant plusieurs décennies.

Source : Chen Xiaoping 2015.

Pour citer cette biographie : David Serfass, "Chen Fumu  陳孚木 (1897-1959)", Dictionnaire biographique de la Chine occupée, URL : https://bdoc.enpchina.eu/bios/chen-fumu/, dernière mise à jour le 4 octobre 2023. 

English (automatic translation)

The son of a Christian pastor in Dongguan, Guangdong, Chen Fumu was immersed in Cantonese revolutionary circles from an early age through his older brothers. The eldest, Chen Yichuan 陳逸川 (1880-1959) was an intimate of Sun Yat-sen. The younger Chen Qiulin 陳秋霖 (1893-1925) was a journalist and anarchist activist. In 1921, Chen Jiongming sent Chen Qiulin and Chen Fumu to Hong Kong to edit the Xinwenbao 新聞報 (The News). On July 19, 1924, in the midst of the conflict between Chen Jiongming and Sun Yat-sen, the Chen brothers announced the rallying of their newspaper to Sun’s side. Wang Jingwei sent a messenger to congratulate them.

Chen Qiulin was elected to the GMD Central Control Committee and appointed editor-in-chief of Minguo ribao 民國日報 (The Republican), where he was assisted by Chen Fumu. They were close to Wang Jingwei, who was then heading the GMD’s propaganda, of which Minguo ribao was the main press organ. On August 20, 1925, Chen Qiulin was killed by a stray bullet in the attack that cost the life of Liao Zhongkai. This tragedy linked Chen Fumu forever to Liao’s family, a link he would benefit from after the war. In October 1925, he was appointed head of the GMD Bureau’s youth department in Guangdong. The following year he became an inspector in the Control Yuan (jianchayuan 監察院) and responsible for agriculture and industry in the provincial government.

Having become close to the CCP, Chen had ten people released during the purge of Communists by the nationalist authorities of Canton on April 15, 1927. Once the alliance between Jiang Jieshi and Wang Jingwei was formed, in late 1931, Chen was elected as an alternate member of the GMD Central Executive Committee (zhongyang zhixing weiyuanhui 中央執行委員會). After Chen Mingshu 陳銘樞 (1889-1965) resigned as Minister of Communications (jiaotongbu 交通部) because of his opposition to Jiang Jieshi, Chen Fumu replaced him. He teamed up with Chen Jiongming’s former secretary, Huang Jusu 黃居素 (1897-1886), and Li Hongzhang’s grandson, Li Guojie 李國杰, to embezzle a large sum of money from the ministry’s treasury. Chen and Huang fled to Hong Kong, while Li was arrested. The money was apparently used to finance Chen Mingshu’s dissident activities. In the winter of 1933, Chen Mingshu founded the Fujian People’s Government (Zhonghua gongheguo renmin geming zhengfu 中華共和國人民革命政府), in which Chen Fumu participated. Following its suppression by the GMD the following year, Chen went into exile in London.

He returned to Hong Kong a few years later with a former English prostitute, with whom he became infatuated and whom he nicknamed his “bedroom dictionary” (chuangshang zidian 床上字典). After the Peace Movement was launched in early 1939, Chen was invited by Wang Jingwei to join it, but he did not follow through. He was then approached by the Communist agent Pan Hannian 潘漢年 (1906-1977) who asked him to infiltrate Wang’s group. Chen agreed on the condition that Liao Zhongkai’s widow, He Xiangning, would vouch for him in case he was caught as a real traitor. In the fall of 1939, Chen set out for Shanghai with a former member of the Reorganization clique (gaizupai 改組派), his old friend Tang Chengbo 湯澄波 (1902-?). Upon arrival, they talked with Wang Jingwei, who hoped to rally Chen Mingshu through Chen Fumu. Chen Fumu then began to work as an intelligence officer for the CCP alongside Yuan Shu. Both of them participated in Iwai Eiichi’s Movement for Asia Development and National Reconstruction (xingya jianguo yundong 興亞建國運動), which provided a cover for their activities.

After the dissolution of this organization in December 1940, Chen and Yuan were elected to the Central Executive Committee of the Nanjing GMD. At the beginning of 1941, they were the main organizers of the Chinese branch of the East Asian League Movement (Dongya lianmeng yundong 東亞聯盟運動) launched by Wang Jingwei to merge rival mass organizations into his “orthodox” GMD. The CCP soon infiltrated the League’s Shanghai office through its agents Yun Yiqun 惲逸群 (1905-1978) and Ye Wenjin 叶文津 (1916-1980). An old acquaintance of the city’s mayor, Chen Gongbo, Chen Fumu became his drinking buddy. In May 1941, he founded the Nanyang shangye yinhang 南洋商業銀行 (Southern Commercial Bank) with two diaspora Chinese, Chen Yancheng 陳衍成 and Wang Yisen 王益森.

Thanks to Chen Fumu’s good relations with Japanese authorities, Ye Wenjin managed to secure the release of Communist agents Dai Yinglang 戴英浪 (1906-1985), Yu Shouzhong 俞守中 and Tan Chong’an 譚崇安. In November 1944, Chen held secret discussions with Major General Kawamoto Yoshitarō 川本芳太郎 (1898-1975) in preparation for hypothetical negotiations with Chongqing. Soon after the Japanese surrender, Chen left Shanghai for Dalian. After the Communist victory, he became general manager of Guohua Bank, but was dismissed in 1951 for having gone to Hong Kong. He returned to Guangzhou in 1957. With the support of He Xiangning and her son, Liao Chengzhi 廖承志 (1908-1983), Chen obtained a position in the provincial government as a member of the Overseas Chinese Affairs Council. He probably owed it to the protection of Liao Zhongkai’s family to have escaped the “Pan Hannian Affair” which sent Pan and Yuan Shu to prison for several decades.


Biographical Dictionary of Occupied China

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