Chen Changzu

陳昌祖

19041994

Lieu d'origine

George Town

Province d'origine

Penang (Malaisie)

[souvent transcrit Chan Cheong-choo]

Plus jeune frère de Chen Bijun, Chen Changzu passe son enfance en Malaisie avant de suivre sa sœur et Wang Jingwei en France au lendemain de la Révolution de 1911. Installé en Chine à partir de 1918, il étudie au Datong xueyuan 大同大學 (Utopia School) de Shanghai, puis, à partir de 1923, à la Technische Hochschule de Berlin, où il reçoit une formation d’ingénieur en aéronautique. Chen travaille ensuite pour le fabricant d’avions Heinkel, avant de rentrer en Chine en 1931. Il est alors recruté comme ingénieur par les Forces aériennes de Nankin et dirige la Compagnie aéronautique sino-allemande (Zhong-De lianhe hangkong gongsi 中德聯合航空公司). Chen Changsu épouse entre-temps la fille aînée de Zhu Zhixin 朱執信 (1885-1920), un proche de Sun Yat-sen, mort lors d’une campagne militaire contre les seigneurs de la guerre du Guangxi.

Membre de la suite de Wang Jingwei lors de sa défection en décembre 1938, Chen ne joue qu’un rôle secondaire dans le Mouvement pour la paix, notamment en servant d’intermédiaire occasionnel entre son beau-frère et les diplomates européens. Au moment de la formation du régime de Nankin en 1940, il intègre le Comité des affaires militaires comme chef du bureau de l’Aviation (junshi weiyuanhui hangkong shuzhang 軍事委員會航空署長). En juillet 1940, Wang Jingwei l’envoie en Indochine pour une énième tentative de rallier Long Yun à la cause de la paix. Rêvant de doter son régime d’une force aérienne, Wang crée à Changzhou une École centrale d’aviation (Zhongyang hangkong xuexiao 中央航空學校) présidée par Chen. À l’été 1941, 32 cadets des trois académies militaires de Shanghai et de Wuhan sont sélectionnés pour constituer sa première promotion. Dans un témoignage laissé après-guerre, l’un d’entre eux affirme qu’en réalité, Chen n’occupe pas le poste de directeur, auquel se succèdent Gao Zhaxin 高乍新, Liu Zhongtan 劉中檀 et Zhang Tiqin 張惕勤.

En 1943, Chen prend la tête de l’Université centrale (zhongyang daxue 中央大學) qui accueille quelque deux mille étudiants. Suite à l’assassinat de Chen Yaozu et à la démission de Chen Chunpu, Chen Bijun pense à lui, au printemps 1944, pour occuper le poste de gouverneur du Guangdong. Malgré la crainte que lui inspire celle qu’il considère davantage comme une mère que comme une sœur, Chen Changzu refuse cette charge qu’il sait trop lourde pour lui. Arrêté à la fin de la guerre, il bénéficie de l’amnistie de 1948 pour les « traîtres » de second rang. Il se réfugie à Hong Kong, avant de vivre en Malaisie, en Thaïlande puis au Canada où il décède à l’âge de 90 ans. Il a publié en 1978 ses Memoirs of a Citizen of Early XXth Century China. Il y revient notamment sur son rôle auprès de ceux qu’il nomme « Fourth Brother » et « Fourth Sister ».

Sources : wangjingwei.org ; Chan Cheong-choo 1992 ; Gu Qing 1989.

Pour citer cette biographie : David Serfass, "Chen Changzu  陳昌祖 (1904-1994)", Dictionnaire biographique de la Chine occupée, URL : https://bdoc.enpchina.eu/bios/chen-changzu/, dernière mise à jour le 4 octobre 2023. 

English (automatic translation)

Chen Bijun’s younger brother, Chen Changzu spent his childhood in Malaysia before following his sister and Wang Jingwei to France in the wake of the 1911 Revolution. After settling in China in 1918, he studied at the Datong xueyuan 大同大學 (Utopia School) in Shanghai, and then, from 1923, at the Technische Hochschule in Berlin, where he was trained as an aeronautical engineer. Chen then worked for the aircraft manufacturer Heinkel before returning to China in 1931. He was then recruited as an engineer by the Nanjing Air Force and headed the Sino-German Aeronautical Company (Zhong-De lianhe hangkong gongsi 中德聯合航空公司). Chen Changsu meanwhile married the eldest daughter of Zhu Zhixin 朱執信 (1885-1920), a close associate of Sun Yat-sen who died in a military campaign against the Guangxi warlords.

A member of Wang Jingwei’s entourage when he defected in December 1938, Chen played only a minor role in the Peace Movement, serving as an occasional intermediary between his brother-in-law and European diplomats. When the Nanjing regime was formed in 1940, he joined the Military Affairs Committee as head of the Aviation Bureau (junshi weiyuanhui hangkong shuzhang 軍事委員會航空署長). In July 1940, Wang Jingwei sent him to Indochina in yet another attempt to win Long Yun over to the cause of peace. Dreaming of building an air force for his regime, Wang established a Central Aviation School (Zhongyang hangkong xuexiao 中央航空學校) in Changzhou, chaired by Chen. In the summer of 1941, 32 cadets from the three military academies in Shanghai and Wuhan were selected to form its first class. In an account left after the war, one of them states that Chen did not actually hold the post of director, which was held successively by Gao Zhaxin 高乍新, Liu Zhongtan 劉中檀 and Zhang Tiqin 張惕勤.

In 1943, Chen became the head of the Central University (zhongyang daxue 中央大學), which had some two thousand students. Following the assassination of Chen Yaozu and the resignation of Chen Chunpu, Chen Bijun considered him, in the spring of 1944, for the position of governor of Guangdong. In spite of the fear that the woman he considered more like a mother than a sister inspired in him, Chen Changzu refused this position that he knew was too heavy for him. Arrested at the end of the war, he benefited from the 1948 amnesty for second-rate “traitors”. He took refuge in Hong Kong, before living in Malaysia, Thailand and then in Canada where he died at the age of 90. In 1978 he published his Memoirs of a Citizen of Early XXth Century China. In it, he recalls his role alongside those he called “Fourth Brother” and “Fourth Sister”.


Biographical Dictionary of Occupied China

A database from ENPChina Project